为什么经济学被称为“令人沮丧的科学”

为什么经济学被称为“令人沮丧的科学”

这个故事是这样的:苏格兰作家和哲学家托马斯卡莱尔称经济学为“惨淡的科学”,指的是托马斯·马尔萨斯,这位贪得无厌的经济学家声称人类被困在一个世界人口增长总是会使自然资源紧张并带来广泛的苦难。确实令人沮丧。

但这个起源神话是神话般的。卡莱尔确实用了“惨淡的科学”这个词。毫无疑问,马尔萨斯是令人沮丧的。

但是卡莱尔在撰写关于西印度群岛奴隶制的文章时将科学称为“惨淡”。他说,白人种植园主应该强迫黑人种植园工人成为他们的仆人。经济学对卡莱尔来说有吉美彩票官网点不方便,并没有为奴隶制做出慷慨的辩护。相反,供求规则主张“让人独处”,而不是用鞭子鞭打他们而不是奴役。凯雷将政治经济视为“沉闷,荒凉,确实非常悲惨和痛苦[科学];我们可以称之为......令人沮丧的科学。“

今天,当我们听到”令人沮丧的科学“一词时,它通常会提到经济学中最令人沮丧的结果(例如:关于全球化的杀戮制造业工作:“好吧,这就是为什么他们称之为令人沮丧的科学”等等。换句话说,我们倾向于与卡莱尔保持一致,承认经济学中不可避免的因素是人类的痛苦。

但正确的词源将这种解释转变为头脑。事实上,它使经济学与道德,反对种族主义,而不是痛苦,反对幸福。卡莱尔在政治经济思想中找不到奴隶制的理由,他认为这个事实是“令人沮丧的”。经济学学生应该感到自豪:他们的“科学”当时(可能是今天)成为一种力量。更公正,更重要的是,不那么凄凉的世界。

(h/tBarryRitholz)

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